不登校の子どもたちに寄り添えるバーテンダーになりたい。

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「不登校の子どもたちが行ける昼の場所を作ろう」

ある日のことだった。
僕は、意を決して、スタッフに言った。

不登校に関わる仕事をしていて、会うたびに保護者のかたに言われた。

「昼の場所を作ってください」と。

でも、僕自身は、「いや、でも……」と思っていた。

コストの問題は省いても、大きく心に引っかかることがあったから。

それは、「他にも居場所はあるのに僕たちが作る意味はあるのだろうか?」と思ったから。

フリースクールや不登校支援をしている団体は、他にもあるので、僕たちでなくてもいいと思う。

同じものを作る必要は、ない。

だから、お願いされても、僕はなかなか「やりましょう」という気には、なれなかった。

でも、ある日のこと。
1人の保護者さんに、「なんとか作ってくれませんか?」と、強くお願いされた。

僕は、しぶしぶ「じゃぁ、考えてみますね」と言って、そのかたと別れた。

正直、「やっぱり、ちょっと難しいです」と返事をしようと思っていた。

けれど、さすがになにも検討をせず、無下に断るのは申し訳ない。

そこで、「僕たちが不登校の居場所を作るなら、どんなところにするだろうか?」と、考えてみた。

考えてから、答えを出せばいい。

そう思い、紙に向き合い、考えてみた。

すると、思いついてしまったのだ。
「これは、おもしろいな」という考えに。

「これなら、僕たちがやる必要がある」と思い、保護者のかたに連絡した。

「やります! 4月から昼の居場所はじめますね」と、言った。

授業カリキュラムは、ない。
タイムスケジュールも、ない。
やることも、ない。

え? いったい、どんな場所?

そう思われるだろう。

でも、僕はそれでいいと思った。
いや、それがいいと思ったのだ。

他のところは、カリキュラムも充実している。
勉強を教えてくれる時間もある。

けれど、僕たちは、その全てをおこなわない。

別に、勉強を教えてもらいたかったら、その場所へ行ったらいいのだ。

同じものを作る必要なんて、ない。

僕たちにしかできないことをするから、この居場所を作るのだ。

まぁ、ほんとのところで言ったら、なにをするのかわかりにくいし、誰がここの場へ行かせようと思ってくれるのだろうか、と不安になる。

でも、いいんだ。

僕たちは、収益よりも、集客よりも、大事にしたいことがある。

それは、子どもたちの成長だ。

1人1人の子どもが成長できる場所を作るためには、一切妥協をしたくない。結果、生徒が集まらなくても、仕方がない。(いや、ほんとに来ないとすごく困るけれど)

それくらいの気持ちで、この居場所をはじめた。

僕は、この昼の居場所をBARみたいな場所にしようと思っている。

生徒はお客で、僕たちスタッフはバーテンダーだ。

バーテンダーには、優しい止まり木と言う意味がある。僕たちは、子どもの止まり木になるのだ。

疲れたとき、しんどい時、イヤになったとき、いつでも迎え入れてくれるような場所。

そんな居場所を作りたいと思った。

このBARには、メニューがない。オーダーはすべてお客さんに任せる。

何がしたいのか、何が欲しいのか、どうなりたいのか、すべては子ども次第だ。

僕たちバーテンダーは、お客さんにこう問い掛ける。

「さて、ご注文は何にいたしましょうか?」

僕たちから何かを進める事はない。メニューを用意することもない。こうしたほうがいい、これがある、こんなのはどうでしょうか、なんて言わない。

バーテンダーはあくまでも引き立て役。
主役は、お客様。

お客である子どもは、こう答えるだろう。

「ちょっとわからないです」

バーテンダーを笑顔で答える。

「大丈夫ですよ。では、一緒にお好みのカクテルを考えていきましょう」

「甘いカクテルがお好みですか? アルコールはお強いでしょうか? 今まで飲んだ中で好きだったカクテルは? 好きなリキュールのお好みはございませんか?」

相手の話を聞きながら最適なカクテルを思い浮かべる。

この人には、どんなカクテルが合うだろうか?
何を出せば喜んでもらえるだろうか?

一人一人、好みも違えばアルコールの強さも変わる。

疲れている人、悩んでいる人、泣きそうになっている人。

それぞれに合うカクテルは変わってくるからこそ、僕たちバーテンダーは、お客様のことを理解し、好みを聞き、最高の一杯を作るのだ。

だから、僕たちは初めから何も用意しない。決められたカリキュラムを作らないのだ。それぞれの子に合った、最高の一杯を作りたいから。

さぁ、今日もまたお客様がお越しになられた。中学を卒業すると料理の道に進みたいと言う。

さて、今宵はどんなカクテルお作りいたしましょうか? 

 
 
 

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田中 洋輔

田中 洋輔

1984年 大阪生まれ 立命館大学文学部卒 好きなものは、Mac/ライフハック/ラーメン プロ野球選手を目指すも、強豪校へ入り挫折し不登校に。大学に進学するも、引きこもりになる。周りの支援で復活。「自分のようにしんどい思いを子どもたちにさせたくない」と思い、2009年、学生時代にD.Liveを立ち上げる。不登校のときの話しや自尊感情(自己肯定感)に関する講演や研修をおこなう。夢は、「能力や環境に関係なく、全ての子どもが自分の未来に期待出来る社会をつくる」こと。学生時代は、お笑い芸人として漫才をしていた過去をもつ。